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Galilée et les tâches solaires

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Galilée et les tâches solaires

Responsable: Julien Bernard

Le sujet précis et sa forme seront déterminés librement par le groupe d’exposé, en collaboration avec leur tuteur. Le texte qui suit ne constitue qu’une piste, que les étudiants et le tuteur ne sont en aucun cas obligés de suivre.

Julien B

Comme nous l'avons vu dans le cours, Galilée est connu pour avoir fait entrer l'astronomie dans l'ère instrumentale optique, en étant un des premiers à avoir compris l'intérêt de la lunette, nouvellement inventée, pour l'étude astronomique. En 1610, dans son fameux Sidereus Nuncius ou Messager céleste, Galilée rapporte les découvertes incroyables qui ont résulté de ses premières observations avec cet instrument.

On résume souvent les découvertes de Galilée en disant que, en pointant sa lunette vers les cieux, il a pu directement observer: la nature des tâches solaires, de la surface de la Lune, de la voie Lactée et de certains amas ouverts d'étoiles, enfin des 4 plus gros satellites de Jupiter. Pourtant, ces résultats de Galilée sont loin d'être les purs fruits de l'observation. Il y a une distance épistémologique énorme entre l'observation directe, à la lunette, de ces nouveaux phénomènes, et leur interprétation correcte. Outre les réticences rencontrées à son époque quant à la véracité des images fournies par l'instrument, Galilée a dû composer ses observations dans le temps, selon un protocole d'observation précis aiguillé par la théorie; et il a dû produire une argumentation serrée, afin de réfuter les théories interprétatives concurrentes des mêmes phénomènes.

Ainsi, en rapportant les observations et les arguments de Galilée, vous devrez mettre en avant la fonction que joue ces observations dans le projet philosophique de Galilée, et vous devrez insister sur la nature physique des arguments de Galilée, l'astronomie devenant avec lui non seulement instrumentale (plutôt qu'à l’œil nu) mais aussi résolument physique (astro-physique) plutôt que seulement mathématique; Galilée défendant une unité méthodologique de la physique, pour les cieux comme pour la Terre.

Les tâches solaires

Comme sujet plus précis d'observation, nous vous proposons de vous centrer sur les tâches solaires. Galilée découvre en effet des tâches noires qui viennent s'interposer entre nous, observateurs, et le disque solaire. Galilée veut montrer qu'il s'agit de substances opaques qui apparaissent spontanément puis disparaissent à la surface du Soleil. Mais d'autres théories concurrentes expliquent ces tâches par des défauts de la lunettes, des amas de petits corps qui gravitent sur une orbite proche du Soleil, voire même des objets opaques proches de nous qui viennent intercepter les rayons lumineux. Que savions-nous de ces tâches avant Galilée? Comment Galilée va-t-il s'en sortir pour démontrer sa théorie? Quels sont les enjeux philosophiques du débat?

Matériel textuel

  • Galilée, Le messager des étoiles (1610), Paris: Seuil, 1992.
  • Galilée, Dialogue sur deux grands systèmes du monde, les parties du texte qui concernent les tâches solaires.

A consulter: Clavelin (Maurice), La philosophie naturelle de Galilée, ou bien le cours sur la cosmologie d'Aristote (SDM, semestre 1), pour approfondir le débat philosophique.

Last Updated on Thursday, 11 April 2019 09:19  

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